¿Qué es un dragón?

¿Qué es un dragón? La palabra dragón viene del griego drakon, que significa serpiente. De ahí derivó al latín draco y a lo que hoy en día conocemos como dragón.

Los dragones son seres mitológicos que forman parte de muchas leyendas. Muchas veces me preguntan si los dragones existieron realmente, o se tratan de seres creados por nuestra imaginación. Sea como sea, lo que está claro es que estas criaturas forman parte de nuestro mundo fictíceo tanto en libros, juegos como en películas.

Si tenemos en cuenta que hay una diferencia de siglos entre los dragones orientales y los occidentales, llama la atención que en las dos formas de entender los dragones, orientales y occidentales, coincidan en verlos como reptiles. Lo que ya no es igual es la forma de verlo, tanto físicamente como su significado místico. Para los orientales los dragones son benévolos y en occidente son malvados.

Físicamente los dragones son diferentes en cada mitología. Existe un patrón común, ya que todos se ven como reptiles con escamas, pero no es definitivo. Por ejemplo en la mitología celta, sus tres dragones emblemáticos no tienen escamas. La bestia aulladora no es físicamente lo que todos tenemos en mente cuando pensamos en un dragón.

También tengo que decir que hay dragones marinos. Estos no tienen escamas en su piel, sino que es suave y dura, por ejemplo el addanc y el afang.

Dragón blanco
Dragón occidental

Lo habitual es pensar que todos los dragones escupen fuego. Así es como solemos pensar en ellos. Pero tampoco es algo común a todos. Algunos dragones no tienen esa habilidad y sus ataques son de otro tipo, aunque igual de mortíferos. Como ejemplo el dragón negro, que escupe unos gases sulfurosos, o el dragón azul, cuyo ataque consiste en lanzar rayos.

Por último en la actualidad existen animales a los que se le ha dado el nombre de dragones. Los más conocidos son los dragones de Komodo, los dragones azules, el pez dragón negro, o el dragón volador. Todos ellos reciben ese nombre por tener algún parecido con estos seres mitológicos.

Cuando nos referimos a dragones, a nuestra mente acuden los típicos que solemos ver en películas como Dragonslayer, o series como El Hobbit y su dragón Smaug. Pero en la mitología en general existen muchas formas físicas que definen a un dragón.